Apple deberá ser operador si quiere hacer negocio con su «SIM blanca»

La compañía de Cupertino incorpora en su nuevo iPad Air 2 una tarjeta preinstalada

Apple quiere dar una vuelta de tuerca al negocio de la telefonía móvil y salirse de la estela que imponen los operadores. Con motivo de la presentación su nuevo iPad Air 2 , la compañía de Cupertino anunció la Apple SIM,  una tarjeta SIM propia o «blanca» que no facilita el operador, solo estará disponible en el iPad Air 2 con conexión Wifi + Cellular. El nuevo modelo de tableta presentado la pasada semana supone una actualización de su antecesor aunque se le ha incorporado el sensor biométrico Touch ID.

Esta SIM propia o blanca, consiste en una tarjeta preinstalada que permite elegir a un determinado operador para obtener su correspondiente tarifa de datos pero sin tener que cambiar la SIM, es decir, se puede contratar varias opciones dependiendo las necesidades del usuario en cada momento. Para llevar a cabo esto, Apple ha llegado a un acuerdo solo con tres compañías estadounidenses (AT&T, T-Mobile y Sprint) y una británica (Everything Everywhere).

Sin embargo, si quiere comercializar su tarjeta SIM en España y en el resto de la Unión Europea lo va a tener difícil. Y es que según la legislación comunitaria y la nacional, Apple solo puede comercializar sus tarjetas blancas si actúa como mero intermediario, es decir, si se limita a incluir en el menú los bonos de datos de los distintos operadores pero no participa en el negocio (no cobra comisión), ni factura a los clientes (la factura la reciben de las compañías de telefonía), ni las tarjetas tiene numeración propia (para hacer o recibir llamadas de voz).

En caso contrario, es decir, si Apple actúa como revendedor de tráfico de telefonía móvil, con un beneficio económico, deberá solicitar la licencia como operador ante la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) y llegar a acuerdos con los operadores con red (Movistar, Vodafone, Orange y Yoigo) sobre las tarifas mayoristas. Solo en este caso, la compañía de la manzana podría facturar directamente a los clientes a través de su Apple Store, según indicaron fuentes de la CNMC.

Por el momento, no se conocen bien las intenciones de la compañía tecnológica con su Apple SIM. En la presentación del iPad Air 2, se limitó a señalar que el usuario puede elegir el plan que mejor le convenga sin compromisos a largo plazo, y que será posible contratar un plan de datos solo por lo que dure por ejemplo, un viaje al extranjero.

La SIM blanca no se comercializan en ningún país de la UE (salvo Reino Unido). Una de las ventajas de estas tarjetas, es que permiten cambiar de operador sin tener que tramitar una portabilidad y sin tener que cambiar de tarjeta, un proceso que llevan a cabo 8 millones de usuarios cada año en España.

La utilización de tarjetas virtuales en la UE,  permitiría ahorrar en los costes del roaming, los recargos que cobran las compañías a sus clientes por el uso del móvil desde un país de la Unión distinto al del usuario, señala Apple,  pero hay que recordar que el roaming desaparecerá completamente el 15 de diciembre de 2015, según ha acordado la Comisión Europea y ha ratificado el Parlamento Europeo.

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